Referencias para mapas de fantasía

Voy a compartir algunas páginas que pueden servir como referencias para elaborar nuestros mapas de fantasía, la mayoría son antiguos porque creo que la mayoría tomamos inspiración de ellos, pero he incluido algunas páginas con cosillas curiosas, si alguien conoce más páginas interesantes, que se anime a compartirlas :D.

Referencias para mapas de fantasia
En la imagen: no la Tierra Media

Hace tiempo tenía una página muy interesante con ciudades retrofuturistas y otra con planos de parques de atracciones, pero las he perdido, son mapas muy diferentes a lo que se suele ver en la mayor parte de la fantasía y el cifi convencional, y estoy segura de que pueden despertar la imaginación de alguien, si consigo dar con esas páginas otra vez intentaré añadirlas a las referencias 🙂

Ideas fundamentales en la investigación para una novela

La investigación para una novela con frecuencia me ocurre antes que la propia idea para la novela, creo que a todos nos ha pasado alguna vez el estar leyendo un tema interesante (o no, igual era un tema aburrido) y se nos ha encendido la lamparita de ¿sabes lo que molaría leer una historia que tratara algo de esto?

En otras ocasiones, la investigación ha sido un proceso insidioso porque, en nombre de la historia, me he metido en camisas de once varas y he intentado aprender sobre temas que se escapaban de mi entendimiento sobre el mismo. Como todo, sin embargo, la investigación para nuestra novela puede hacerse aún más fácil y entretenida si se tienen en cuenta algunos conceptos básicos y se emplean las técnicas que más nos convengan.

Investigación para una novela

¿Por qué investigar?

La investigación suele ocurrir principalmente entre las fase de pre-planificación y de planificación. Aunque no voy a mentir y decir que nunca he tenido que hacer investigación de emergencia en medio de todo el proceso de escritura.

A la hora de enfrentarme a la misma, lo que creo más importante es enfocar por qué tenemos que investigar esta historia. En mis tiempos de pipiola entendía que se investigaba para darle «realismo» a la novela, y se sigue entendiendo que esta es la razón. Con el tiempo, he empezado a cogerle un poco de tirria a la palabra realismo en la ficción porque se usa de forma excesivamente literal: real como la realidad cotidiana (o la percepción que algunos tienen de la misma); y le tengo especialmente tirria cuando se usa como sinónimo de brutal o cruel.

Lo que yo entiendo es que cuando enfocamos la investigación para aportar realismo, lo que queremos decir es credibilidad, que quien lea nuestra historia, desde una quinceañera a una doctora honoris causa, se crea lo que está leyendo porque es, y ojo, esta es la verdadera palabra clave: consistente.

La consistencia ayuda a la credibilidad de la historia, porque hace que todos los elementos estén unidos por conceptos lógicos y comprensibles por quien los lea. Por eso hasta las historias de fantasía más alejadas de la realidad cotidiana pueden ser creíbles, porque tienen una consistencia, y por eso hasta una de estas historias de fantasía ultra-fantasiosa necesitan pasar por el proceso de investigación: porque necesitamos conocer las normas que rigen nuestra realidad cotidiana antes de alterarlas de forma consistente en la historia.

La excepción es si os metéis en algún género surrealista o raruno de estos, supongo.

Voy a intentar mostrar la diferencia entre el «realismo» y la consistencia de cara a la investigación:

Si en tu novela usas la descripción de la wikipedia para un lugar, esta descripción es realista, en el sentido de que es concordante con la realidad cotidiana del lugar, pero ¿es consistente con nuestra historia? La  mayoría de las veces no, no lo es. Hacer copypastes de enciclopedias rara vez queda bien en una historia, rompe el estilo de la narración, rompe el flujo de la acción, rompe la inmersión, se nota. Creo que todos hemos leído un libro donde parece que el autor está vomitando sobre nosotros sus apuntes del cole. ¿Realista? Si vamos por la definición literal que tanto gusta algunos, sí. ¿Creíble? No.

¿Cómo haríamos un lugar realista? Pues centrándonos en los detalles en los que el personaje central de la historia se fijaría, por ejemplo, o en el ambiente que queramos dar a la escena. ¿Es alegre? Habla de cómo brilla el sol en el suelo de mármol. ¿Es tétrico? Describe el ruido del viento en los árboles; y no necesito saber que los árboles son cipreses de entre 12 y 15 metros, colocados a 5 metros entre sí para evitar que las raíces se enreden y se den sombra mutuamente (o no ser que esto forme parte de la historia de algún modo), dime que son árboles imponentes de ramas retorcidas y hojas pequeñas, de un verde triste.

Esta es la perspectiva que considero importante entender cuándo hacemos la investigación, no contentarnos con los conocimientos puramente técnicos y superficiales, si queremos que nuestra historia sea creíble, tenemos que ir un poco más allá y entender cómo esta información afecta al resto de participantes de la historia (los personajes, el contexto…).

¿Qué investigar?

Cuando intento estructurar la investigación para hacerla más digerible, he acabado por dividirla en dos grandes elementos principales: la cosmología y los personajes.

  • La cosmología representa el escenario donde la historia ocurre: desde las leyes de la naturaleza, a la realización de tareas cotidianas, pasando por la política.
  • Los personajes son los pequeños actores que se mueven en este escenario, son lo más importante, la investigación sobre los mismos no solo debería limitarse a su piscología, también como la cosmología les podría afectar y cómo ellos afectan a la cosmología. Por una parte es importante crear a los personajes, pero después, es necesario que estos personajes formen parte de la misma cosmología que intentamos crear, o reproducir, si no lo son no resultan consistentes. 

¿Cómo investigar?

La técnica más importante para investigar es aprender a recoger correctamente la información que sacamos. Lo más importante. En serio. Se pueden tomar notas en un cuaderno, archivo de ordenador o carpeta, lo que sea, pero que sepáis siempre dónde están estas notas y lo que tenéis en todo momento, o el proceso de escritura y corrección podría convertirse en algo más difícil y engorroso de lo que ya es.

No seáis como yo. No queréis ser como yo.

Gracias a internet, investigar se ha vuelto más fácil, aunque aún hay encanto e información interesante por encontrar en viejos libros y bibliotecas. Lo malo de internet es que la información mala y buena no solo está mezclada, a veces la información buena no es suficiente porque es fácil encontrar datos a nivel básico, o de introducción, pero indagar en profundidad sobre temas específicos puede ser una tortura donde hasta nuestras mejores técnicas de gugle-fu nos fallan. Tengo que decir que, saber idiomas (sobre todo inglés) puede ser de una ayuda inmensa en este sentido.

Con todo, la experiencia personal probablemente sigue siendo el mejor medio de hacer una buena investigación, aunque como escribo principalmente fantasía, algunas investigaciones no están exactamente dentro de mis posibilidades de experimentar, por suerte y por desgracia. Siempre hay cosillas que pueden ayudar, como caminar por un bosque e intentar calcular el tiempo que nos cuesta recorrer cierta distancia. Lo mucho o poco que se podría ver de noche. El fascinante olor de los campos de cosecha en primavera (eugh). Etc.

Investigar me parece otra de las partes divertidas de escribir una novela, a veces puede ser un trabajo engorroso, pero, en general, te abre una ventana de posibilidades para aprender cosas nuevas, cosas que igual ni había imaginado súbitamente existen, como “elfos” en las tormentas. Tener curiosidad por aprender cosas nuevas probablemente sea una de las mayores cualidades que alguien que quiera escribir necesita tener, en mi opinión, se puede investigar a fuerza de trabajo duro y disciplina, pero creo que es mejor cuando aprender te parece algo divertido.

Algunos trucos sencillos para superar bloqueos

La gente suele hablar del miedo a la página en blanco, pero en mi experiencia personal, la página blanco no suele ser el enemigo más terrorífico cuando estoy escribiendo una historia, los peores bloqueos me suelen ocurrir en medio del nudo o al final de la novela, ahí es dónde las Musas tienden a irse de farra, pero con el tiempo he ido desarrollando algunos sencillos trucos para superar bloqueos y he conseguido llevar a las Musas un poco más controladas, les sigue gustando mucho la fiesta, pero al menos no vuelven con resaca.

Superar Bloqueos

Ya he mencionado antes de pasada por aquí cómo lidiar con los bloqueos, pero voy a dejar algunos trucos fáciles y rápidos más que a mí me suelen ser útiles.

  • Seguir escribiendo

Nada vence un bloqueo como seguir escribiendo lo que sea. Me he fijado que hay autores que recomiendan, si estamos atascados, pasar a una escena diferente, una escena qué sí tengamos una idea clara de cómo escribir.

Este es un consejo que yo, personalmente, no aplico y no estoy segura de recomendar, aunque haya gente que le funcione estupendamente. No me gusta saltarme escenas, y lo que hago es tan simple como seguir escribiendo, lo que sea, da igual, una chorrada profunda vale. ¿Quiero ir a otra escena pero no sé cómo hacer toda la transición? Meto a los personajes en un autobús, llamo a las águilas, aparece un hada madrina… cualquier cosa sirve. Primero: escribo; y más adelante (ya sea en esa misma sesión, o durante la fase de corrección), ya arreglaré el desaguisado. A veces, arrastrar a la creatividad del cuello puede dar resultados que no esperamos… algunos son hasta buenos y todo 😉

  • Mapas mentales

Como soy un poco burra voy a seguir defendiendo mi teoría de que una de las mayores razones por la que surgen los bloqueos es porque no se ha planificado lo suficiente la historia. No hemos perfilado los detalles, no sabemos cómo enfrentarnos a esa escena o nos hemos dado cuenta que hay un fallo argumental como un camión y no sabemos cómo resolverlo.

¿Qué hago si llego a este punto? Pues un mapa mental.

El mapa puede ser tan simple cómo coger una hoja y enumerar los pasos, en una secuencia lógica, que debería llevar la historia del Punto A al punto C, siendo B el punto donde estoy sufriendo un atasco. Solo hacer ese esquema puede darme la idea de por dónde conducir la historia, pero si no es suficiente, hacer un mapa más complejo y preguntarme: «¿por qué?, ¿quién?, ¿cuándo?, ¿dónde?»; y cualquier otro detalle que se me cruce por la cabeza,  dar una respuesta a cada punto (A, B y C) puede ayudarme a encontrar relaciones que antes no veía y solucionar el entuerto.

  • Mayúsculas

Cuando nos bloqueamos en un punto muy específico, como una palabra o una frase, pero tenemos una buena idea de cómo continuar el resto de la historia, solo hay que usar el viejo truco del NaNoWriMo de sustituir ese punto que somos incapaces de recordar por algo equivalente en MAYÚSCULAS. La idea es seguir escribiendo, como en el primer caso, y acordarnos de corregir más adelante. Como es algo pequeño, sería fácil pasarlo por alto si no tenemos cuidado al corregir, en mayúscula no se nos pasará tan fácil.

  • Ir a lo simple

A veces nos bloqueamos porque intentamos darle demasiada chicha a una escena que no está bien definida. Tenemos una visión profunda, emocional y filosófica que queremos plasmar fielmente en el papel, pero es tan la leche de profunda que las palabras no parecen hacer justicia a la visión de nuestras cabezas, así que nos atascamos.

La solución: hacerlo simple y no darle vueltas. ¿El personaje baja a la calle hecho una furia y queréis captar su rabia y lo herido de sus sentimientos? Bueno, pues si sale a la calle igual hace frío, así que tendría que ponerse una chaqueta, de modo que: «Se puso una chaqueta y salió a la calle enfadado». ¿Qué? ¿No es muy emotivo? No importa, como en los casos anteriores, eso se puede arreglar en las revisiones, lo importante es resolver el bloqueo.

  • Ir a lo complejo

La verdad es que este truco no lo uso mucho, pero alguna vez me ha hecho un buen servicio. Consiste en escribir una frase vagamente inspiradora y profunda y luego… seguir escribiendo, a veces solo romper el hielo de lo que se quiere decir sirve para volver al buen camino de escribir como poseídos.

¿De qué trata la escena? ¿Qué tema se puede sacar de ella? Hacemos una reflexión pedante de la misma y seguimos a partir de ahí, a ver hasta dónde.

Por ejemplo: nuestra protagonista pasea por el parque y ve las primeras flores de la primavera, insertamos un texto poético sobre el ciclo de renacimiento/la esperanza/o cómo joroban las alergias, lo que sea, y acabamos con la protagonista animándose a hacer una carrera en biología. Tadá. Ya hemos encarrilado una historia. ¿Igual no era esta la dirección que queríamos? No pasa nada, redireccionadla más adelante. Tadá. Ya tenemos todavía más material que escribir. Bloqueo Game Over.

Sé que los bloqueos es un tema muy complejo y difícil y que estás explicaciones parecen fáciles en papel y, para muchos, imposibles en la práctica. Yo también he visto entradas de blog con el «¡es sencillo!» y mi cabeza responde «lo será para ti, persona más lista que yo, pero yo soy burra», pero la verdad es si entendemos bien la causa que nos provoca el bloqueo, sí puede ser tan simple, y si sabemos cuál es la herramienta que puede ayudarnos, sí puede ser tan simple.

Ahora bien, entre la causa y la herramienta, entra la primera en el ámbito personal, donde yo no puedo entrar y con frecuencia es lo más difícl de entender, y la segunda entra en el ámbito de la práctica, donde yo solo puedo ayudar mostrando las herramientas, que puedo decir por experiencia propia, que sí me han ayudado. Así que espero que esta entrada le sea útil a alguien y si tenéis técnicas propias, podéis contármelas, siempre estoy abierta a nuevas ideas 😀

Pequeño relato 08

[Un nuevo relato corto para practicar. Siguiendo con la serie, toca una escena.]

 

Alguien ha levantado los muertos esa noche en el pueblo

La Noche de los Muertos

Relato: La Noche de los Muertos

Hasta en las horas más oscuras tras el crepúsculo, el cementerio del pueblo parecía un lugar agradable. De hierba lo suficientemente salvaje para que aparecieran pequeñas y tímidas flores, y lo bastante cuidado como para que la gente paseara por allí con comodidad. Los árboles eran esbeltos y antiguos, con ramas altas que permitían ver a lo lejos.

Sin embargo, en aquella noche, algo iba mal. Como hundido tras una niebla opaca, detrás de cada árbol, apenas se podía ver más allá de la distancia de un brazo, había un aura que no pertenecía al lugar, como si un cementerio extraño, fugado de un lugar tenebroso, hubiera reemplazado al antiguo.

Nadie podía explicarse que ocurría y menos aún cuando, de entre aquella niebla oscura, comenzaron a levantarse formas grises, formas muertas, formas que deberían estar quietas, enterradas…

Pero allí estaban, moviéndose, saliendo de detrás de los troncos, sus brazos apenas podían alzarse, sus piernas arrastraban los pies por la tierra, sus cabezas se sacudían, con ojos que miraban a ninguna parte, mientras las bocas de los muertos se abrían con gruñidos que ya no eran humanos.

La gente había percibido lo extraño y desapacible de la noche y pocos permanecían fuera de sus hogares tras la puesta de sol, pero los pocos que aún atendían a sus quehaceres a altas horas, corrieron por las calles del pueblo, desesperados en su búsqueda de refugio de los que habían sido habitantes del cementerio.

Los movimientos de los seres eran torpes, lentos, pesados… pero solo mirarlos evocaba suficiente terror como para que la persona más valiente sintiera la urgencia de huir lejos, más allá incluso de los límites del pueblo, más allá de cualquier refugio cercano. Sentían el impulso de huir de aquel lugar que ya no pertenecía a los seres que poseían un corazón que latía y pulmones que inspiraban aire.

Aquella noche de niebla, los muertos se alzaron, caminaron entre las calles de pueblo, como si el mundo de los vivos les perteneciera ahora. O quizá fuera el mundo de los vivos el que, de alguna forma, había caído en el mundo de la muerte.

Música para escribir

Al escribir muchas personas se concentrar mejor con el silencio, yo prefiero tener algo de música que mantenga los ruidos ambientales que puedan distraerme a distancia, por no decir que la música me ayuda a la inspiración y a encontrar las palabras y el ritmo adecuados en cada escena. Llevo tiempo con esta entrada medio preparada desde hace tiempo por exigencias del guión (vida), así que aquí va por fin.

Música para escribir

Habitualmente para escribir prefiero algo de música sin letras, sobre todo bandas sonoras. Aunque tengo un problema, si las BSOs pertenecen a alguna película o videojuego que conozca, normalmente me distraen de lo que estoy escribiendo. Es un conflicto un poco paradójico, pero he encontrado una solución estupenda buscando en canales de música independiente del estilo de páginas como jamendo.com por ejemplo, hay mucha variedad y de buena calidad. Esta es mi playlist genérica, tengo pensado hacer diferentes playlist dependiendo del humor que esté o de las necesidades de la narración, cuando haga otra entrada de música las compartiré por aquí.

Aparte de eso, también hay páginas que permiten meter sonidos ambientales. @Carmine me pasó hace tiempo ambient mixer, que me da vida eterna cuando estoy escribiendo y necesito un tono muy específico para la historia y no quiero rebuscar entre mis listas de canciones. Voy directa a lo que quiero y solucionado. Por mi cuenta encontré también noisli, más sencilla que ambient mixer, es solo sonido ambiental, pero puedo decir que igual de efectiva.

Aparte de la fase de escritura en sí, cuando estoy recopilando ideas, no le hago ascos a la música con letra para buscar inspiración, aunque siempre es gracioso cuando la música te inspira una cosa y la letra no tiene nada que ver 😆 La música con letra la puedo encontrar en todas partes (Spotify, youtube…), pero como con las BSO, la que es súper conocida y popular suele distraerme pues la termino asociando a cosas que no tienen que tener nada que ver con lo que estoy escribiendo.

¿Tenéis playlist también o algún tipo de música especial para escribir? ¿Conocéis más páginas que puedan ser interesantes a la hora de servir de inspiración musical? Compartidla, me encantaría escuchar lo que otra gente usa 😀

Meditaciones literarias y propósitos para el nuevo año

Propósitos del nuevo año
¡Herraduras y champiñones para todos!

¡Espero que todo el mundo haya pasado buenas fiestas! Yo he estado dándole vueltas a qué hacer este nuevo año e intentando asentarme en la nueva rutina (he cambiado de ordenador y aún estoy haciendo pruebas con programas para gráficos). Tengo varios propósitos y algunas meditaciones literarias, sobre qué hacer con lo que tengo y si no variar un poco el rumbo en algunos asuntos.

El problema es este, y creo que a muchos que somos amateurs resulta familiar: tener una novela escrita, trabajada, pulida y preparada para la venta al público lleva muchísimo tiempo y esfuerzo que rara vez se ve recompensado. Como hasta ahora esto ha sido más bien una actividad que llevo más como afición, siempre he preferido tomarme las cosas con calma antes que estresarme a lo tonto y terminar quemada, sin embargo, ver todos los proyectos que se van acumulando sin que terminen de ir a ninguna parte, por no hablar de que dinero extra me vendría muuuuy bien, he pensado si no sería oportuno hacer un cambio de rumbo en la política que llevo hasta ahora.

Esta es la idea que tengo de momento; básicamente, dejar aparcados los proyectos largos unos años (excepto los que tengo activos) y centrarme en escribir historias cortas: como novelillas ligeras, relatos, etc. Que podría tener preparadas más rápido para cualquier cometido que quiera darles: autopublicación, concursos…

De momento esto es una meditación, solo una idea a la que doy vueltas ya que aunque las historias cortas supongan un menor esfuerzo, siguen siendo un trabajo y no me voy a poner a ello si no tengo algunos conceptos claros. Me gustaría saber cómo funciona otra gente en situaciones similares a la mía. Intentaré manteneros actualizados si tomo alguna decisión al respecto.

Ahora, los propósitos literarios que tengo para este año con lo que ya estaba trabajando:

  • Las Montañas de Sangre: estoy en la que espero (*sacrifica veinte vírgenes*) sea la última reescritura, voy a hacer un trabajo de recorte para eliminar lo que encuentro más flojo, mientras intento darle más matices a las partes que tienen más fuerza. Lo terminaré este año.
  • Brujas: ya está terminada y preparada, aún no la he movido por todo el pifostio de mudanza y cambio de trabajo reciente, pero espero hacerlo pronto. De todas formas, entre tanto he estado investigando y no estoy segura de cómo venderla; teóricamente es fantasía urbana, pero últimamente la fantasía urbana parece centrarse en romance, oscuridad y monstruos, mientras que Brujas lleva un tono más cotidiano y ligero, aunque con su drama y cosa tétrica aquí y allá. El estilo no es exactamente el mismo que el que parece estar publicándose ahora mismo, así que estoy un poco perdida respecto a quién vendérsela y cómo.
  • NaNo16: ya he hecho la primera revisión, como mencioné mi propósito es presentarla a un concurso específico, la dejaré descansar un par de meses antes de hacer las revisiones finales y enviarla.
  • Blaj: seguiré el ritmo de subir una entrada a la semana y a ver si me pongo a revisar entradas viejas de una vez, que es algo que llevo abandonado demasiado tiempo.

Por el momento esto es lo que hay, no tengo más planes concretos a medio plazo, pero si se me ocurre alguna cosa no dudéis que os actualizaré por aquí. Espero que vosotros también tengáis proyectos interesantes en los que trabajar para este año 🙂

#NaNoWriMo2016 ¡VICTORIA! por los pelos…

Este año, como muchos otros, he participado en el NaNoWriMo y, este año, como otro por ahí, me ha tocado un cambio radical de mi forma de vida de forma bastante súbita: cambio de trabajo, hoteles y una mudanza complicada porque el alquiler por aquí es una locura absoluta… PERO conseguí mi objetivo.

50000 palabras en un mes.

Y me quité la espinita de no haberlo logrado la última que pasó esto, ahora ya sé cómo llevarlo y sigo manteniendo que la clave está en una buena planificación y la flexibilidad de adaptarla a las diferentes circunstancias.

¡GANADORA!

Todo este cambio también es la razón de que no hay podido actualizar mucho por aquí (tampoco tenía demasiado acceso a internet), pero en cuanto termine de organizar nuevas entradas volveré a actualizar con mi relativa regularidad habitual 🙂